Pin Me

Que Faites-Vous? French Vocabulary for What you Do: Activities, Sports & Games

written by: Brian J. Donovan • edited by: Carly Stockwell • updated: 5/9/2013

What do you do? Explore French vocabulary that answers the question: "Que Faites-Vous?" Article includes study tips.

  • slide 1 of 5

    Que Faites-Vous?

    French Vocabulary for Things You Do Here are some tips and a big list of vocabulary to talk about the things you do! You will sometimes have a choice between a verbal expression and an actual verb. Usually, the verb is used for the actual act or ability, while the verbal expression refers to doing or participating in the activity. You would use "skier" to talk about how well you ski, for example, but "faire du ski" to talk about doing it as an activity.

    • un jeu(les jeux): game
    • un match: game or match of a sport ("une allumette" is for lighting fires)
    • les loisirs (m): leisure activities
    • un passe-temps: pastime, hobby
    • les sports en salle (indoor)/en plein air (outdoor)/de contact
    • faire du sport / faire de l'exercice
  • slide 2 of 5

    General Study Tips:

    1. Don't forget, you don't need to study what you already know. You might want to make a list of the ones you can't remember and concentrate on those. This way, the list isn't as long and doesn't seem so impossible.

    2. Learn what you need, then branch out. Start by using the expressions you need to describe what you do. Then, start practicing how to say what others do.

  • slide 3 of 5

    I. Various Verbs

    You probably already know that you can't say "to play" (Jouer is Part II) for all activities. In some cases, you'll need to learn a particular verb or noun for the activity.

    • aller à la pêche // pêcher: fish (aller = to go)
    • aller au cinéma: go to the movies
    • aller à un concert
    • aller au théâtre: go to the theatre (une pièce de théâtre = a play)
    • aller au musée: go to the/a museum
    • chanter: sing
    • coudre: sew
    • courir: run
    • danser
    • dessiner: draw
    • écouter (de) la musique: listen to music
    • écrire (une lettre)(un courriel/un email/un mél)(des poèmes): write (a letter)(an email)(poems)
    • lire: read (le journal/un magazine/un livre/un roman: the newspaper/a magazine/a book/a novel)
    • regarder la télévision: watch television
    • regarder un film (en ligne)(à la télé): watch a film (online)(on tv)
    • sortir avec des ami(e)s: tgo out with friends
    • travailler dans le jardin: work in the garden/yard
    • travailler dehors: work outside
  • slide 4 of 5

    II. All with JOUER

    ---Jouer is a regular -er verb: Je joue, Tu joues, Il/Elle/On joue, Nous jouons, Vous jouez, Ils/Elles jouent. Remember, just drop the -er ending and add -e, -es, -e, -ons, -ez, -ent.

    ---Technically, you can use Faire for all sports, but when you can or want to say "to play," you'll be using two different prepositions (à and de). Faire almost always uses de.

    A. Jouer + à + the definite article: for most sports and games.

    (The preposition à does not have it's own translation in this context.) (Remember: you can use "faire" with these sports for participation, but you would use the preposition de with the definite articles.)

    1. Most sports are masculine, so you'll often use "au" (à + le).

    • jouer au badminton / au volant
    • jouer au baseball
    • jouer au basket(ball)
    • jouer au billard
    • jouer au bowling
    • jouer au croquet
    • jouer au foot(ball) / football américain: soccer / football
    • jouer au golf
    • jouer au hand-ball
    • jouer au hockey (jouer au hockey sur gazon / sur glace = play field / ice hockey)
    • jouer au jeu vidéo (en ligne)
    • jouer au lacrosse / jouer à la crosse
    • jouer au ping-pong
    • jouer au rugby
    • jouer au tennis / au tennis de table
    • jouer au volley(-ball)
    • jouer au water-polo

    2. For games with a plural name use "aux." (à + les)

    • jouer aux billes: play marbles
    • jouer aux cartes: cards
    • jouer aux charades
    • jouer aux dés: play dice
    • jouer aux échecs: chess
    • jouer aux dames / jouer au jeu de dames: checkers
    • jouer aux fléchettes: darts

    3. Other.

    • jouer à cache-cache: play hide and seek
    • jouer à chat: play tag
    • jouer à la marelle: play hopscotch
    • jouer au bridge
    • jouer au pendu: play hangman
    • jouer au Scrabble
    • jouer au yo-yo
    • un jeu de société / jouer à des jeux de société: board game / play board games

    B. Jouer + de + the definite article: for musical instruments. (The preposition de does not have it's own translation in this context just like with jouer and à.)

    1. Masculine (de + le = du)

    • jouer du cor (français)(d'harmonie): play the French horn
    • jouer du hautbois: play the oboe
    • jouer du piano
    • jouer du trombone
    • jouer du tuba
    • jouer du violon
    • jouer du violoncelle: play the cello
    • jouer du xylophone

    2. Feminine

    • jouer de la musique
    • jouer de la batterie: drums (drumset)(a drum: un tambour)
    • jouer de la clarinette
    • jouer de la cornemuse: bagpipes
    • jouer de la flûte
    • jouer de la guitare / de la basse
    • jouer de la trompette

    3. Vowel (de l')

    • jouer de l'harmonica
    • jouer de l'orgue
  • slide 5 of 5

    III. Expressions with FAIRE

    ---Faire is an irregular verb: Je fais, Tu fais, Il/Elle/On fait, Nous faisons, Vous faites, Ils/Elles font.

    *Study Tip: You know what "irregular" means--it means studying! But it doesn't have to be a chore. Just try to look at and use the verb on a regular basis. Put it's forms on a note card and take it out to review whenever you get a chance. Before long, you won't need the note card any more.

    A. With the preposition de + the definite article.

    1. Masculine (de + le = du)

    • faire du bateau (à rames) // ramer: go (row)boating // to row
    • faire du bricolage // bricoler: do odd jobs around the house, tinker
    • faire du canoë
    • faire du cheval: ride horseback
    • faire du crochet
    • faire du dessin // dessiner: draw
    • faire du jardinage // jardiner: garden
    • faire du jogging
    • faire du judo
    • faire du kayak
    • faire du patin(age) // patiner: skate
      • faire du patin à roulettes/du skating: roller skate
    • faire du point de croix: cross stitch
      • faire du roller: roller blade
      • faire du quad: do fourwheeling
    • faire du scrapbooking
    • faire du ski // skier
      • faire du ski nautique: water ski
      • faire du ski de descente/de piste: downhill ski
      • faire du ski de fond/de randonnée: crosscountry ski
      • faire du jet ski / faire du scooter sur mer
    • faire du snorkeling
    • faire du snowboard / faire du surf des neiges
    • faire du tir à l'arc: do archery
    • faire du tricot // tricoter: knit
    • faire du vélo / faire du VTT: bike / mountain bike

    (faire de la bicyclette, faire du cyclisme)

    2. Feminine

    • faire de la boxe // boxer: box
    • faire de la lutte // lutter: wrestle
    • faire de la marche: walk for exercise
    • faire de la motoneige: snowmobile
    • faire de la natation // nager: swim
    • faire de la peinture // peindre: paint // paint, paint a surface
    • faire de la planche à voile: sailboard
    • faire de la plongée // plonger: dive
    • faire de la plongée sous-marine: scuba dive
    • faire de la plongée avec masque et tuba / plonger avec masque et tuba: snorkel
      • (faire du snorkeling)
    • faire de la randonnée: hike
      • (faire des randonnées = do hikes)(faire une randonnée = do a hike)
    • faire de la voile: sail

    2. Vowel (de l')

    • faire de l'alpinisme: mountain climb
    • faire de l'artisanat d'art / faire de l'art artisanal: do arts and crafts
      • (faire des travaux manuels)
    • faire de l'équitation / monter à cheval: horseback ride
    • faire de l'escrime: fence
    • faire de l'haltérophilie: do weightlifting

    B. Without a preposition.

    1. Masculine

    • faire le ménage: do housework
    • faire les mots croisés: do crosswords

    2. Feminine

    • faire la chasse (hunt) // chasser: hunt (Note: faire du chasse-neige = to snowplow)
    • faire la lessive: do laundry
    • faire la vaisselle: do the dishes
    • faire la cuisine // cuisiner: do the cooking, cook

Search