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Learn Mandarin: How to Use Chinese Character Words diu, nongdiu, and diudiao

written by: Sujanti Djuanda • edited by: Elizabeth Stannard Gromisch • updated: 1/22/2014

Here you learn how to use Chinese character words for losing and throwing away: 丢【diū=lose】, 弄丢 【nòng diū= lose and take the responsibility】and 丢掉 【diūdiào=throw away】. These three Chinese character words can be easily confused by foreigners or students new to the language.

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    Introduction to 丢, 弄丢 and 丢掉

    The Chinese character word 丢 【diū= lose】 is used for something that gets lost non-intentionally. It can also be used as metaphor.

    弄丢 【nòngdiū= lose】 consists of 弄 【nòng=to do】 as the action and 丢 【diū=lose】 as the consequence/result. 弄丢 【nòngdiū】 is used for something/someone that gets lost non-intentionally, but the "guilty" person takes the responsibility as the consequence. It is also often used with 把 【bǎ】.

    丢掉 【diūdiào=throw away, chuck away】 is used to throw/chuck the thing/person away.

    Let's go over some examples that show the differences between these three Chinese character words.

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    I. Chinese Character Words: 丢 【diū】

    a. 丢 【diū= lose】 is used for something that gets lost non-intentionally.

    Example 1:

    The book is lost.

    书本 【shūběn=book】 丢 【diū=lose】 了 【le】。

    书本 丢 了。

    Example 2:

    His mobile phone is lost.

    他的 【tāde=his】 手机 【shǒujī=mobile phone】 丢 【diū=lose】 了 【le】。

    他的 手机 丢 了。

    Example 3:

    My schoolbag is lost, what should I do?

    我的 【wǒde=my】 书包 【shūbāo=schoolbag】 丢 【diū=lose】 了 【le】, 怎么办 【zěnmebàn= what's to be done】?

    我的 书包 丢 了,怎么办?

    b. 丢 【diū=lose】 can also be used as metaphor.

    Example 1:

    He has lost face.

    真 【zhēn=really】 丢脸 【diūliǎn= lose face】!

    真 丢脸!

    Example 2:

    He washes his hands of and doesn’t interfere anymore.

    他 【tā=he】 丢手 【diūshǒu= wash one's hands of】 不管 【bùguǎn=not interfere】 了 【le】。

    他 丢手 不管 了。

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    II. Chinese Character Words: 弄丢 【nòngdiū】

    a. 弄丢 【nòngdiū= lose】consists of 弄 【nòng=to do】 as the action and 丢 【diū=lose】 as the consequence/result. 弄丢 【nòngdiū】 is used for something/someone that gets lost non-intentionally, but the "guilty" person takes the responsibility as the consequence.

    Example:

    Don’t lose your baby (and you take the responsibility).

    别 【bié=don’t】 弄丢 【nòngdiū=get lost and take the responsibility】 了 【le】 小贝 【xiǎo bèi=baby】。

    别 弄丢 了 小贝。

    b. 弄丢 【nòngdiū】 is also often used with 把 【bǎ】.

    Grammar form:

    (Subject) + 把 【bǎ】+ something/someone that gets lost + 弄丢 【nòngdiū】+ 了 【le】

    Example 1:

    She lost her son and takes the responsibility.

    她 【tā=she】 把 【bǎ】 儿子 【érzi=son】 弄丢 【nòngdiū=gets lose and takes the responsibility】 了 【le】。

    她 把 儿子 弄丢 了。

    Example 2:

    He lost my baggage and takes the responsibility.

    他 【tā=he】 把 【bǎ】 我的 【wǒde=my】 行李 【xínglǐ=baggage】 弄丢 【nòngdiū= gets lose and takes the responsibility】 了 【le】。

    他 把 我的 行李 弄丢 了。

    Example 3:

    She lost my schoolbag and takes the responsibility.

    她 【tā=she】 把 【ba】 我的 【wǒde=my】 书包 【shūbāo=schoolbag】 弄丢 【nòngdiū】 了 【le】。

    她 把 我的 书包 弄丢 了。

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    III. Chinese Character Words: 丢掉 【diūdiào=chuck it away】

    a.丢掉 【diūdiào=throw away, chuck away】 is used to throw/chuck the thing/person away.

    Example 1:

    This thing is not used anymore. Throw it away!

    or

    This thing is not used anymore. Chuck it away!

    这 【zhè=this】 个【gè=a measure word for things】 东西 【dōngxi=thing】 没 【méi=not】 用 【yòng=use】了 【le】,丢掉 【diūdiào=throw away, chuck away】 吧 【ba】!

    这 个 东西 没 用 了,丢掉 吧!

    Example 2:

    The fruit is expired; I will throw it away.

    水果 【shuǐguǒ=fruit】 坏了 【huàile=expired】,我 【wǒ=I】 把 【bǎ】 它 【tā=it】 丢掉 【diūdiào=throw away, chuck away】 了 【le】。

    水果 坏了,我 把 它 丢掉 了。

    Example 3:

    My ID card is thrown away.

    我的 【wǒde=my】 身份证 【shēnfènzhèng= ID Card】 丢掉 【diūdiào=throw away】 了 【le】。

    我的 身份 证 丢掉 了。

    Example 4:

    Don’t abandon your kid as you would throw garbage away.

    别 【bié=don’t 】 把 【bǎ】 孩子【háizǐ=child】 当 【dāng=act as】 垃圾 【lājī=garbage】 丢掉 【diūdiào=throw away, chuck away】。

    别 把 孩子 当 垃圾 丢掉。

    Example 5:

    It's impossible that my schoolbag is thrown away.

    我的 【wǒde=my】 书包 【shūbāo=schoolbag】 不 【bù=not】 可能 【kěnéng=possible】 丢掉 【diūdiào】 了 【le】。

    我的 书包 不 可能 丢掉 了。