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The Similarities and Differences of Chinese Mandarin Characters Benlai and Yuanlai

written by: Sujanti Djuanda • edited by: Lamar Stonecypher • updated: 10/14/2013

The Chinese mandarin characters本来【běnlái】and 原来【yuánlái】can sometimes be used interchangeably, but can also have different meanings depending on the context. Find examples of how to use them correctly in this article.

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    Chinese mandarin characters原来 【yuánlái】and 本来【běnlái】are interchangeable when they mean “original," “at first," or “originally". They are used to express when the original thing has changed or is still the same as before. As adverbs, they can be placed before or after the subject.

    原来【yuánlái=all along, as a matter of fact】as an adverb, is used to express when someone used to not know about something but is now aware of it.

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    I.The Use of 本来【běnlái】

    本来 【běnlái=original】is used to express when the original thing has changed or is still the same as before.

    a. 本来 běnláias an adjective

    本来 【běnlái】+ 的【de】

    Example:

    The original color of phone was black.

    电话【diànhuà=phone】 本来【běnlái=original】的【de】颜色【yánsè=color】 是【shì=is】 黑色【hēisè=black】 的【de】。

    It means, “The original color of phone was black but now it’s changed".

    电话 本来 颜色 是 黑色 的。

    b. 本来 běnlái=of courseas an adverb

    Example:

    Of course, the soccer fans are a lot.

    喜欢 【xǐhuān= love】 足球【zúqiú=soccer】 的【de】 本来【běnlái=of course就【jiù】多【duō=a lot】。

    喜欢 足球 的 本来 多。

    本来 【běnlái=at first, originally】as an adverb, it can be placed before or after subject.

    Example:

    At first, he was not a good person but he has repented now.

    Originally, he was not a good person but he has repented now.

    他 【tā=he】 本来【běnlái=at first, originally】 不是【bùshì=is not】 好【hǎo=good】 人【rén=people】,但是【dànshì=but】 现在【xiànzài=now】 改过【gǎiguò=repent】 了【le】。

    本来 不是 好人,但是 现在 改过 了。

    Or

    本来【běnlái=at first, originally】他【tā=he】 不是【bùshì=is not】好【hǎo=good】人【rén=people】,但是【dànshì=but】现在【xiànzài=now】改过【gǎiguò=repent】了【le】。

    本来 他 不是 好人,但是 现在 改过 了。

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    II.The Use of 原来【yuánlái】

    a. 原来【yuánlái=original, originally】can also be used to express when the original thing has now changed or is still the same as before.

    原来【yuánlái=originalas an adjective

    原来【yuánlái】+ 的【de】

    Example:

    Long times no see, you still look the same as before.

    Literary means, “Long times no see you still look like an original".

    好久【hǎojiǔ=long time】不见【bùjiàn=not see】,你【nǐ=you】还是【háishì=still】原来【yuánlái=original】的【de】样子【yàngzi=appearance】。

    好久 不见,你 还是 原来 样子。

    原来【yuánlái=at first, originallyas an adverb, it can be placed before or after subject.

    Example:

    At first, he wants to learn Chinese but he doesn’t have time to study it.

    Originally, he wants to learn Chinese but he doesn’t have time to study it.

    他 【tā=he】 原来【yuánlái=at first, originally】 想【xiǎng=would like to】 学【xué=learn】 中文【zhōngwén=Chinese】 的【de】但是【dànshì=but】 没【méi=not have】 时间【shíjiān=time】 学习【xuéxí=study】。

    原来 想 学 中文 的 但是 没 时间 学习。

    Or

    原来【yuánlái= at first, originally】 他【tā=he】 想【xiǎng=want to】 学【xué=learn】 中文【zhōngwén=Chinese】 的【de】 但是【dànshì=but】 没【méi=not have】 时间【shíjiān=time】 学习【xuéxí=study】。

    原来 他 想 学 中文 的 但是 没 时间 学习。

    b. 原来【yuánlái=all along, as a matter of factas an adverb. It’s used to express when someone didn’t know about something but through discovering then she/he is aware of it.

    Example:

    No wonder he turned off his mobile and as a matter of fact, it’s out of power.

    怪不得【guàibùde=no wonder】 他【tā=he】 不【bù=not】开【kāi=open】 手机【shǒujī=mobile】 原来【yuánlái=as a matter of fact】 没【méi=not】 电【diàn=electricity 】 了【le】。

    怪不得 他 不 开 手机 原来 没 电 了。

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    III. 原来【yuánlái】and 本来【běnlái】 as Interchangeable Words

    Chinese mandarin characters原来 【yuánlái】and 本来【běnlái】are interchangeable when they mean “original", “at first" or “originally". They are used to express when the original thing has now changed or is still the same as before.

    本来【běnlái=original+的【deor 原来【yuánlái= original+ 的【de

    Example:

    Her original house has been changed into someone’s grand hall now.

    她【tā=she】 本来【běnlái=original 住【zhù=live】 的【de】 地方【dìfāng=place】,现在【xiànzài=now】成【chéng=changed into】 了【le】 人家【rénjia= someone】 的【de】 大殿【dàdiàn= grand hall, audience hall】。

    本来 住 的 地方,现在 成 了 人家 的 大殿。

    Or

    她【tā=she】原来【yuánlái=original住【zhù=live】的【de】地方【dìfāng=place】,现在【xiànzài=now】成【chéng=changed into】了【le】人家【rénjia=someone】的【de】大殿【dàdiàn=grand hall, audience hall】。

    原来 住 的 地方,现在 成 了 人家 的 大殿。

    本来 【běnlái=at first, originally】or 原来【yuánlái= at first, originally】as an adverb, it can be placed before or after the subject.

    Example:

    At first, he wants to learn Chinese but he doesn’t have time to study it.

    Originally, he wants to learn Chinese but he doesn’t have time to study it.

    他 【tā=he】 本来【běnlái=at first, originally 想【xiǎng=would like to】 学【xué=learn】 中文【zhōngwén=Chinese】 的【de】 但是【dànshì=but】 没【méi=not have】时间【shíjiān=time】 学习【xuéxí=study】。

    本来 想 学 中文 的 但是 没 时间 学习。

    Or

    他【tā=he】 原来【yuánlái=at first, originally 想【xiǎng=would like to】 学【xué=learn】 中文【zhōngwén=Chinese】 的【de】 但是【dànshì=but】没【méi=not have】时间【shíjiān=time】 学习【xuéxí=study】。

    原来 想 学 中文 的 但是 没 时间 学习。