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Lesson Plan: When to Use ‘Zai’ (Again in the Future) and ‘You’ (Again in the Past)

written by: Sujanti Djuanda • edited by: Rebecca Scudder • updated: 9/13/2013

The use of adverbs 再【zài=again (in the future) 】and 又【yòu=again (repeated in the past)】often confuse beginners learning Chinese. We explain these concepts with a step-by-step Chinese lesson plan.

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    The Different Meaning of the Adverb 'Again'

    1. Explain the Usage of the Adverb 再【zài】(again - future).

    2. Explain the Usage of the Adverb 又【yòu】(again in the past).

    3. Explain the Differences of 再【zài】and 又【yòu】with Similar Examples.

    4. When 再【zài】and 又【yòu】are Used in the Same Sentence.

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    I.Usage of the Adverb 再【zài】(again - future)

    The adverb 再【zài=again】should be used to express repetition for future events.

    Example 1:

    I will count once again.

    我【wǒ=I】 再【zài=again】数【shǔ=count】一次【yīcì=once】。

    我 再 数 一次。

    Example 2:

    Next time, don’t be late again!

    下次【xiàcì=next time】 不要【bùyào=don’t】 再【zài=again】 迟到【chídào=late】 了【le】!

    下次 不要 再 迟到 了!

    Example 3:

    The boss is not in the office now, please all of you come again next week.

    老板【lǎobǎn=boss】 现在【xiànzài=now】不【bù=not】在【zài=exist】 办公室【bàngōngshì=office】,请【qǐng=please】 你们【nǐmen=you (second person plural)】 下个星期【xiàgèxīngqī=next week】 再【zài=again】 来【lái=come】 吧【ba】。

    老板 现在 不 在 办公室,请 你们 下个星期 再 来 吧。

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    II. Usage of the Adverb 又【yòu】(again in the past)

    The adverb 又【yòu=again】is used to express repetition for past events.

    Example 1:

    Older brother bought a table again yesterday.

    哥哥【gēgē=older brother】 昨天【zuótiān=yesterday】 又【yòu=again】 买【mǎi=buy】 了【le】 一【yī=a, one】张【zhāng=a measure word for tables】桌子【zhuōzi=table】。

    哥哥 昨天 又 买 了 一张 桌子。

    Example 2:

    I forgot to bring money again.

    我【wǒ=I】 又【yòu=again】 忘【wàng=forget】带【dài=bring】 钱【qián=money】 了【le】。

    我 又 忘 带 钱 了。

    Example 3:

    He was just late again!

    刚才【gāngcái=just now, a moment ago】 他【tā=he】 又【yòu=again】 迟到【chídào=late】 了【le】!

    刚才 他 又 迟到 了!

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    III. The Differences between 再【zài】and 又【yòu】with Similar Examples

    Example 1a:

    Please come again next time.

    你【nǐ=you】 下次【xiàcì=next time】 再【zài=again】 来【lái=come】 吧【ba】。

    你 下次 再 来 吧。

    Compared with example 1b:

    You came again.

    你【nǐ=you】 又【yòu=again】 来【lái=come】 了【le】。

    你 又 来 了。

    Example 2a:

    We want to see this movie again.

    我们【wǒmén=we】想【xiǎng=want to】 再【zài=again】 看【kàn=see】 这【zhè=this】 部【bù=a measure word for movies】 电影【diànyǐng=movie】。

    我们 想 再 看 这 部 电影。

    Compared with example 2b:

    We saw this movie again yesterday.

    我们【wǒmén=we】 昨天【zuótiān=yesterday】 又【yòu=again】 看【kàn=see】 了【le】 这【zhè=this】 部【bù=a measure word for movies】 电影【diànyǐng=movie】。

    我们 昨天 又 看 了 这 部 电影。

    Example 3a:

    Next time, don’t be late again!

    下次【xiàcì=next time】 不要【bùyào=don’t】 再【zài=again】 迟到【chídào=late】 了【le】!

    下次 不要 再 迟到 了!

    Compared with example 3b:

    He was just late again!

    刚才【gāngcái=just now, a moment ago】 他【tā=he】 又【yòu=again】 迟到【chídào=late】 了【le】!

    刚才 他 又 迟到 了!

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    IV. When 再【zài】and 又【yòu】are Used in the Same Sentence

    Example:

    My mobile phone froze up again, should I buy a new one again?

    我的【wǒde=my】 手机【shǒujī=mobile phone】 又【yòu=again】 死机【sǐjī=system halt, freeze up】 了【le】,我【wǒ=I】 应该【yīnggāi=should】 再【zài=again】 买【mǎi=buy】 新【xīn=new】 的【de】 吗【ma】?

    我的 手机 又 死机 了,我 应该 再 买 新的 吗?

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    References

    Nciku dictionary 再【zài】, http://www.nciku.com/search/zh/detail/%E5%86%8D/1318947

    Nciku dictionary 又【yòu】, http://www.nciku.com/search/zh/detail/%E5%8F%88/1318556

    Authors own experience

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