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Chinese Language Lesson Plan: The Difference Between 'Zongshì' and 'Laoshi'

written by: Sujanti Djuanda • edited by: SForsyth • updated: 6/6/2012

The use of 总是【zǒngshì=always】and 老是【lǎoshi=always】can be confusing to beginner language learners. If you are new in teaching Chinese, try this step-by-step lesson plan.

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    1. Explain the meaning and usage of 总是【zǒngshì】with examples.

    2. Explain the meaning and usage of 老是【lǎoshi】with examples.

    3. Give the examples of 总是【zǒngshì】and 老是【lǎoshi】when they are used in the same sentence.

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    I.Meaning of 总是【zǒngshì】 with Examples

    总是【zǒngshì=always】is used for the normal things that someone always do in daily life.

    Example 1:

    Every day she always goes to the supermarket.

    每天【měitiān=every day】 她【tā=she】 总是【zǒngshì= lways】 去【qù=go】 超级市场【chāojíshìchǎng=supermarket】。

    每天 她 总是 去 超级市场。

    Example 2:

    They always study in the library.

    他们【tāmen=they】 总是【zǒngshì=always】 在【zài=at】 图书馆【túshūguǎn=library】 里【lǐ=in】 学习【xuéxí=study】。

    他们 总是 在 图书馆 里 学习。

    Example 3:

    During working time, he always looks at her.

    上班【shàngbān=on duty, start work】 的【de】 时候【shíhòu=time】,他【tā=he】 总是【zǒngshì=always】 看【kàn=look at】 她【tā=she】。

    上班 的 时候,他 总是 看 她。

    Example 4:

    We always fly from a country to another one.

    我们【wǒmén=we】 总是【zǒngshì=always】 从【cóng=from】 一个【yīgè=a】 国家【guójiā= country】 飞【fēi=fly】 到【dào=to】 另【lìng=another】 一个【yīgè=a】 国家【guójiā=country】。

    我们 总是 从 一个 国家 飞到 另 一个 国家。

    Example 5:

    She always loves Italian food.

    她【tā=she】 总是【zǒngshì=always】 喜欢【xǐhuān=love】 意大利【Yìdàlì=Italy】 菜【cài=food】。

    她 总是 喜欢 意大利 菜。

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    II. Meaning of 老是【lǎoshi】 with Examples

    老是【lǎoshi=always】is used for negative things or dislike things that someone always do in daily life.

    Example 1:

    He always speaks carelessly.

    他【tā=he】 老是【lǎoshi=always】 乱说【luànshuō= speak carelessly】。

    他 老是 乱说。

    Example 2:

    You always forget your wallet.

    你【nǐ=you】 老是【lǎoshi=always】 忘记【wàngjì=forget】 带【dài=bring】 钱包【qiánbāo=wallet】。

    你 老是 忘记 带 钱包。

    Here if you think it’s not a negative thing, just a normal thing that someone always do, you can say:

    你【nǐ=you】 总是【zǒngshì=always 忘记【wàngjì=forget】 带【dài=bring】 钱包【qiánbāo=wallet】。

    总是 忘记 带 钱包。

    Example 3:

    Why does my mobile phone always freezes up?

    为什么【wèishénme=why】 我的【wǒde=my】 手机【shǒujī=mobile phone】 老是【lǎoshi=always】 死机【sǐjī=system halted, freeze up】 呢【ne】?

    为什么 我的 手机 老是 死机 呢?

    Example 4:

    These few days he keeps feeling like he is going to throw up.

    这【zhè=this】 几天【jǐtiān=few days】 他【tā=he】 老是【lǎoshi=always】 想【xiǎng=feel like】 吐【tù=throw up】。

    这 几天 他 老是 想 吐。

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    III. Examples of 总是【zǒngshì】and 老是【lǎoshi】When Used in the Same Sentence

    Example 1:

    The teacher always says, “You are always late!"

    老师【lǎoshī=teacher】 总是【zǒngshì=always】 说【shuō=say】,“你【nǐ=you】 老是【lǎoshi=always】 迟到【chídào=late】!"

    老师 总是 说:“你 老是 迟到!"

    Example 2:

    Boss always says," You are always making mistakes!"

    老板【lǎobǎn=boss】 总是【zǒngshì=always】 说【shuō=say】 :“你【nǐ=you】 老是【lǎoshi=always】 犯错【fàncuò=to err】 误【wù=mistake】!"

    老板 总是 说:“你 老是 犯错 误!"

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