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Chinese Language Lesson: The Differences Between 'Dou' and 'Suoyou'

written by: Sujanti Djuanda • edited by: SForsyth • updated: 6/6/2012

The Chinese words 都【dōu=all】and 所有【suǒyǒu=all】 are used to express different meanings of the English word "all". This lesson explains the ways the two words are used in Chinese.

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    1. Explain the meaning and usage of 都【dōu】with examples.

    2. Explain the meaning and usage of 所有【suǒyǒu】with examples.

    3. Give the examples of 都【dōu】and 所有【suǒyǒu】when they are used together in the same sentence.

    4. Give the similar examples of都【dōu】and 所有【suǒyǒu】when they are used in the same sentence, compared with the sentence that only uses 都【dōu】.

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    I.Examples of 都【dōu】

    a. 都【dōu=all】can be used before a verb.

    Example:

    All these things are new.

    这些【zhèxiē=these】 东西【dōngxi=thing】 都【dōu=all 是【shì=are 新【xīn=new】 的【de】。

    (是【shì=am, is, are, be】is the verb).

    这些 东西 新 的。

    b. 都【dōu=all】can be used before an adjective.

    Example:

    All of you speak very well.

    你们【nǐmen=you (second person plural)】 说【shuō=speak】 得【de】 都【dōu=all 很【hěn=very】 好【hǎo=good

    (好【hǎo=good】is the adjective).

    你们 说 得

    c. 都【dōu=all】can also be used before a negating word.

    Example:

    All of us don’t drink cold water.

    我们【wǒmén=we】 都【dōu=all 不【bù=not 喝【hē=drink】 冷水【lěngshuǐ=cold water】。

    我们 喝 冷水。

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    II. Examples of 所有【suǒyǒu】

    所有【suǒyǒu=all】is used before a noun and often followed by 的【de】. Here 的【de】acts as the connection between所有【suǒyǒu=all】and the noun.

    Example:

    I want to go to all of USA cities.

    我【wǒ=I】 想【xiǎng=want to】 去【qù=go】 美国【Měiguó=USA】 所有【suǒyǒu=all 的【de 城市【chéngshì=city】。

    (城市【chéngshì=city】is the noun)

    我 想 去 美国 所有 城市

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    III. Examples of 都【dōu】and 所有【suǒyǒu】 When Used Together in the Same Sentence.

    Example 1:

    Do you think all people are same with you?

    你【nǐ=you】 以为【yǐwéi=think】 所有【suǒyǒu=all 的【de】 人【rén=people】 都【dōu=all 和【hé=and】 你【nǐ=you】 一样【yīyàng=the same】 吗【ma】?

    你 以为 所有 的 人 和 你 一样 吗?

    Example 2:

    All of my weariness is gone.

    我【wǒ=I】 所有【suǒyǒu=all】 的【de】 辛苦【xīnkǔ=weariness】 都【dōu=all】 没【méi=disappear】 了【le】。

    我 所有 的 辛苦 都 没 了。

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    IV. Similar Examples of 都【dōu】 and 所有 【suǒyǒu】 When Used in the Same Sentence

    Example 1a:

    All these things are new.

    这些【zhèxiē=these】 东西【dōngxi=thing】 都【dōu=all 是【shì=are】 新【xīn=new】 的【de】。

    这些 东西 是 新 的。

    Compared with example 1b:

    All things are new.

    所有【suǒyǒu=all】 的【de】 东西【dōngxi=thing】 都【dōu=all 是【shì=are】 新【xīn=new】 的【de】。

    所有 东西 是 新 的。

    Example 2a:

    All of them don’t know what he means.

    他们【tāmen=they】 都【dōu=all 不【bù=not 知道【zhīdào=know】 他的【tāde=his】 意思【yìsī=meaning】。

    他们 知道 他的 意思。

    Compared with example 2b:

    Everyone doesn’t know what he means.

    All people don’t know what he means.

    所有【suǒyǒu=all】 的【de】 人【rén=people】 都【dōu=all 不【bù=not 知道【zhīdào=know】 他的【tāde=his】 意思【yìsī=meaning】。

    所有 的 人 知道 他的 意思。