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Lesson Plan on Words for Thinking in Chinese: Rènwéi, Yiwéi and Juéde

written by: Sujanti Djuanda • edited by: Lamar Stonecypher • updated: 9/13/2013

The Chinese characters 认为【rènwéi】, 以为【yǐwéi】, and 觉得【juéde】all describe thinking in the Chinese language. This lesson plan goes over the similarities and differences in their use.

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    Overview

    1. Explain the 认为【rènwéi】, 以为【yǐwéi】, and 觉得【juéde】with examples.

    2. Give similar examples of 认为【rènwéi】, 以为【yǐwéi】, and 觉得【juéde】to explain the different meanings.

    3. Give the description and similar examples of 认为【rènwéi】, 以为【yǐwéi】, and 觉得【juéde】when they are interchanged.

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    I. Explanation and Examples of 认为【rènwéi】, 以为【yǐwéi】, and 觉得【juéde】

    a.以为【yǐwéi=think, consider】means "someone thought that is right, but he/she was wrong".

    Example:

    Oh no! I thought it was 9 o’clock.

    啊呀【ayā=oh no】! 我【wǒ=I】 以为【yǐwéi=think】 是【shì=is】9【jiǔ=nine】 点【diǎn=o’clock】

    The speaker thought that it was 9 o’clock but he was wrong.

    啊呀! 我 以为 是 9 点。

    b. 认为【rènwéi= think, believe】is always used when someone says with confidence to express her/his opinion.

    Example:

    He thinks that learning English is very useful.

    他【tā=he】 认为【rènwéi=think】 学【xué=learn】 英文【yīngwén=English】 很【hěn=very】 有用【yǒuyòng=useful】。

    He says with confidence that learning English is very useful.

    他 认为 学 英文 很 有用。

    c. 觉得【juéde= feel, think】means “how do you feel", it’s used to imply a physical feeling.

    Example:

    I feel like my body is weak.

    我【wǒ=I】 觉得【juéde=feel】 浑身【húnshēn=from head to foot】没【méi=not have】 劲儿【jìngr=strength】。

    我 觉得 浑身 没 劲儿。

    觉得 【juéde= feel, think】can be used to express the perception.

    Example 1:

    I think this movie is pretty good.

    我【wǒ=I】 觉得【juéde=think】 这【zhè=this】 部【bù=a measure word for movies】 影片【yǐngpiàn=movie】 不错【bùcuò=pretty good】。

    我 觉得 这 部 影片 不错。

    觉得 【juéde= feel, think】can also be used when someone is not sure about something.

    Example:

    I feel that she doesn’t love me.

    我【wǒ=I】 觉得【juéde=feel】 她【tā=she】不【bù=not】 爱【ài=love】 我【wǒ=I】。

    我 觉得 她 不 爱 我。

    The speaker is not sure, just feels that she doesn’t love him.

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    II. Similar examples of thinking in Chinese认为【rènwéi】, 以为【yǐwéi】, and 觉得【juéde】explanation of the different meanings.

    a. The different meanings between 认为【rènwéi】, 以为【yǐwéi】, and 觉得【juéde】

    Example 1:

    I thought that she loved me.

    我【wǒ=I】 以为【yǐwéi=think】她【tā=she】 喜欢【xǐhuān=like, love】 我【wǒ=I】。

    我 以为 她 喜欢 我。

    The speaker thought that she loved him but he was wrong.

    Compared that with example 2:

    I believe that she loves me.

    我【wǒ=I】 认为【rènwéi=think, believe】 她【tā=she】 喜欢【xǐhuān=like, love】 我【wǒ=I】。

    我 认为 她 喜欢 我。

    The speaker says with confidence that she loves him.

    Compared that with example 3:

    I feel that she loves me.

    我【wǒ=I】 觉得【juéde=feel】 她【tā=she】 喜欢【xǐhuān=like, love】 我【wǒ=I】。

    我 觉得 她 喜欢 我。

    The speaker is not sure, just feels that she loves him.

    b. The different meanings between 认为【rènwéi】and 觉得【juéde】

    Example 1:

    He thinks rock music is too noisy.

    他【tā=he】 认为【rènwéi=think】 摇滚乐【yáogǔnlè=rock music】 太【tài=very, over】 吵【chǎo=noisy】 了【le】。

    他 认为 摇滚乐 太 吵 了。

    He says with confidence that live music is too noisy.

    Compared that with example 2:

    He thinks rock music is too noisy.

    他【tā=he】 觉得【juéde= think, feel】 摇滚乐【yáogǔnlè=rock music】 太【tài=very, over】 吵【chǎo=noisy】 了【le】。

    He just expresses his perception that rock music is too noisy.

    他 觉得 摇滚乐 太 吵 了。

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    III. Description and similar examples of thinking in Chinese以为【yǐwéi】, 认为【rènwéi】and 觉得【juéde】when they are interchanged.

    Example 1:

    What does he think he is?

    他【tā=he】 以为【yǐwéi=think 他【tā=he】 是【shì=is】 谁【shuí=who】 啊【à】?

    以为 他 是 谁 啊?

    Or

    他【tā=he】 认为【rènwéi=think 他【tā=he】 是【shì=is】 谁【shuí=who】 啊【à】?

    认为 他 是 谁 啊?

    Or

    他【tā=he】 觉得【juéde=think 他【tā=he】 是【shì=is】 谁【shuí=who】 啊【à】?

    觉得 他 是 谁 啊?

    Example 2:

    Previously he thought becoming a sport player didn’t have any prospects. However, now he carries his child into training class.

    以前【yǐqián=previously】他【tā=he】 认为【rènwéi=think】 打【dǎ=play】 球【qiú=ball】没【méi=not have】出息【chūxī= prospects】。 可【kě=but】 现在【xiànzài=now】 他【tā=he】把【bǎ】孩子【háizǐ=child】 送【sòng=carry】 进【jìn=into】培训班【péixùn bān= training class】。

    以前 他 认为 打 球 没 出息。 可 现在 他 把 孩子 送进 培训班。

    Or

    以前【yǐqián=previously】 他【tā=he】 以为【yǐwéi=think】 打【dǎ=play】 球【qiú=ball】 没【méi=not have】 出息【chūxī= prospects】。 可【kě=however】现在【xiànzài=now】他【tā=he】 把【bǎ】 孩子【háizǐ=child】 送【sòng=carry】 进【jìn=into】培训班【péixùn bān= training class】。

    以前 他 以为 打 球 没 出息。 可 现在 他 把 孩子 送 进 培训班。

    Or

    以前【yǐqián=previously】他【tā=he】 觉得【juéde=think】 打【dǎ=play】 球【qiú=ball】 没【méi=not have】 出息【chūxī= prospects】。 可【kě=however】 现在【xiànzài=now】 他【tā=he】 把【bǎ】 孩子【háizǐ=child】 送【sòng=carry】 进【jìn=into】培训班【péixùn bān= training class】。

    以前 他 觉得 打 球 没 出息。 可 现在 他 把 孩子 送 进 培训班。

    All sentences mean "Previously the speaker thought becoming a sport player didn’t have any prospects but he was wrong".

    Now, ask students to give the similar examples of thinking in Chinese as above.

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