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Can You Use English Punctuation in Chinese?

written by: Sujanti Djuanda • edited by: Tricia Goss • updated: 9/10/2013

In Chinese, 标点符号 【biāodiǎn fúhào=punctuation marks】are used to make your meaning clear in written language as in English. Here you will learn some Chinese punctuation marks that are similar to the English marks you are familiar with.

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    Chinese Punctuation

    1.逗号 【dòuhào=comma】

    2. 感叹号 【gǎntànhào=exclamation mark】 or 叹号 【tànhào】

    3. 问号 【wènhào=question mark】

    4. 分号 【fēnhào= semicolon】

    5. 冒号 【màohào=colon】

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    1. 逗号 【dòuhào=comma】

    Chinese symbol: ,

    English symbol: ,

    a. It's used after introductory words.

    Example:

    Long time no see, how is your business?

    好久不见 【hǎojiǔbùjiàn=long time no see】, 生意 【shēngyi=business】 怎么样 【zěnmeyàng=how】?

    好久不见,生意 怎么样?

    b. It's used to separate phrases in a sentence.

    Example:

    I love listening to music, especially pop.

    我【wǒ=I】喜欢【xǐhuān=love】 听 【tīng=listen to】 音乐 【yīnyuè=music】, 尤其 【yóuqí=especially】 是 【shì=is】 流行音乐 【liúxíng yīnyuè=pop music】。

    我 喜欢 听 音乐, 尤其 是 流行 音乐。

    c. It's used after a common noun or proper noun to indicate a pause.

    Example:

    Teacher, I’m sorry. I can’t attend your class.

    老师 【lǎoshī=teacher】, 对不起 【duìbùqǐ=sorry】我 【wǒ=I】 不能 【bùnéng=can't】 来 【lái=come】 上课 【shàngkè= attend class】。

    老师,对不起 我 不能 来 上课。

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    2. 感叹号 【gǎntànhào=exclamation mark】 or 叹号 【tànhào】

    Chinese symbol: !

    English symbol: !

    a. It's used at the end of imperative sentence.

    Example:

    Don't jaywalk!

    不要 【bùyào=don't】 乱穿马路【luàn chuān mǎlù=jaywalk】。

    不要 乱穿马路。

    b. It's used to show excitement.

    Example:

    I wish that I had a holiday every day!

    我 【wǒ=I】 希望 【xīwàng=wish】每天 【měitiān=every day】放假 【fàngjià=have a holiday】!

    我 希望 每天 放假!

    c. It's used to express the strong emotion.

    Example:

    The more I say the more I'm angry!

    我 【wǒ=I】 越 【yuè=the more】 说 【shuō=say】 越 【yuè=the more】 气 【qì=get angry】!

    我 越 说 越 气!

    d. It's used after an emphatic interjection at the beginning of a sentence.

    Example:

    Oh no! My mobile is missing.

    糟了 【zāo le=oh no】!我的 【wǒ de=my】手机 【shǒujī=mobile】 不见 【bùjiàn=missing】 了 【le】。

    糟了!我的手机 不见 了。

    e. It's used at the end of rhetorical question (if the emotion is strong).

    Why don't you ask for directions?

    Example:

    你 【nǐ=you】 怎么 【zěnme=why】不问问 【bù wènwèn=not ask】 路 【lù=directions】 啊【à】!

    你 怎么 不 问问 路 啊!

    Here Chinese uses an exclamation mark at the end of sentence instead of a question mark in English.

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    3. 问号 【wènhào= question mark】

    Chinese symbol: ?

    English symbol: ?

    a. It's used at the end of a direct question.

    Example:

    What do you would like to learn?

    你 【nǐ=you】 想 【xiǎng=would like to】 学 【xué=learn】 什么 【shénme=what】?

    你 想 学 什么?

    b. It's used for a rhetorical question.

    Example:

    That is exactly your mobile, isn’t it?

    那 【nà=that】 不是 【bùshì=exactly】 你的 【nǐ de=your】 手机 【shǒujī=mobile】 吗 【ma】?

    那 不是 你的 手机吗?

    The speaker really knows whose mobile it is.

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    4. 分号 【fēnhào= semicolon】

    Chinese symbol: ;

    English symbol: ;

    It's used to separate clauses in compound sentences.

    Example:

    He sometimes likes to eat cooked rice while sometimes likes to eat noodles.

    有时候 【yǒushíhou= sometimes】, 他【tā=he】 喜欢【xǐhuān=likes】 吃【chī=eat】 饭【fàn=cooked rice】; 有时候【yǒushíhou= sometimes】, 他【tā=he】 喜欢【xǐhuān=likes】吃【chī=eat】面【miàn=noodles】。

    有时候,他 喜欢 吃 饭;有时候,他 喜欢 吃 面。

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    5. 冒号 【màohào=colon】

    Chinese symbol: :

    English symbol: :

    a. It's used after the words 说 【shuō=say】,问 【wèn=ask】, 想 【xiǎng=think】, 是 【shì=be, am, is, are】, 例如【lìrú= for example】, etc.

    Example:

    Everyday I think: “I certainly can succeed".

    我 【wǒ=I】 天天 【tiāntiān=every day】 想 【xiǎng=think】:“ 我 【wǒ=I】 一定 【yīdìng=certainly】会 【huì=can】成功 【chénggōng=succeed】"。

    我 天天 想:“我 一定 会 成功"。

    b. It's used for words that are explained.

    Example:

    Music Books Exhibition

    Date: January 12 - February 10

    Time: 8:00 am to 4:00 pm

    音乐 【yīnyuè= music】 图书 【túshū= books】 展销会 【zhǎnxiāohuì=exhitibition】

    日期 【rìqī= date】:1 月 【yīyuè=January】12 日 【rì=day】 至 【zhì=to】2 月 【èryuè=February】10 日 【rì=day】。

    时间 【shíjiān=time】: 上午 【shàngwǔ= morning, am】8 时 【shí=time】 至 【zhì=to】 下午 【xiàwǔ=afternoon, pm】4 时 【shí= time】 。

    音乐图书展销会

    日期:1 月 12 日至 2 月 10 日

    时间:上午 8 时至下午 4 时

    c. It’s used after addresses.

    Lily,

    Sorry, I just can write to you.

    丽丽 【lìlì=Lily】:

    对不起 【duìbùqǐ=sorry】, 我【wǒ=I】才【cái=just】能【néng=can】 写【xiě= write】 给【gěi=to】 你【nǐ=you】。

    丽丽:

    对不起,我 才 能 写 给 你。

    d. It’s used for sentences that are explained.

    Example:

    China has four big cities: Shanghai, Beijing, Chongqing, and Guangzhou.

    中国 【Zhōngguó=China】 有【yǒu=has】 四【sì=four】 个【gè】 超大型【chāodàxíng=big】 城市【chéngshì=cities】: 上海【ShàngHǎi=Shanghai】、 北京【BěiJīng=Beijing】、 重庆【ChóngQìng=Chong Qing】 和【hé=and】 广州【GuǎngZhōu=Guangzhou】。

    中国有四个超大型城市:上海、北京、重庆和广州。

    e. It’s used to give a summary in coordinate clauses.

    My name is Xuling, I’m Chinese; my name is Juliet, I’m American; my name is Bruce, I’m Canadian: we are all new students.

    我【wǒ=I】 叫【jiào=name】 徐玲【xúlíng=Xuling】, 我【wǒ=I】 是【shì=am】 中国人【zhōngguórén=Chinese】; 我【wǒ=I】 叫【jiào=name】 朱丽叶【zhūlì=Juliet】, 我【wǒ=I】 是【shì=am】 美国人【měiguórén=American】; 我【wǒ=I】 叫【jiào=name】 布鲁斯【bùlǔsī=Bruce】, 我【wǒ=I】 是【shì=am】 加拿大人【Jiānádà rén=Canadian】: 我们【wǒmén=we】 都是【dōushì=all are】 新【xīn=new】 学生【xuésheng=students】。

    我叫徐玲,我是中国人;我叫朱丽叶,我是美国人;我叫布鲁斯,我是加拿大人:我们都是新学生。

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    Other Chinese Punctuation Marks

    In part 2 of this series you will learn other Chinese punctuation marks that are different from English in shape and usage.

How to Write Chinese Punctuation

Here you learn how to write Chinese punctuation marks that are similar with European but they are in full width instead of half width and others Chinese punctuation marks that are different with English in shape and usage. Also, how to type Chinese punctuation marks using MS Word.
  1. Can You Use English Punctuation in Chinese?
  2. How Chinese Punctuation Differs From Latinized Punctuation
  3. Learn Mandarin: How To Create Chinese Punctuation Marks Using MS Word